23 Ene
2017

Aún antes de que asuma el poder, Donald Trump ya está negociando los términos para dar luz verde a lo que Bloomberg News llamó “la mayor fusión de empresas de agronegocios del mundo”, un movimiento que según los expertos antimonopolio, es altamente irregular.

Si Trump realmente bendice la fusión, “mostraría un desprecio fundamental por la ley y por el debido proceso”, dijo un experto antimonopolista.

El gigante estadounidense de semillas y plaguicidas Monsanto y su ex rival alemana Bayer, se encuentran en medio de una fusión de 66.000 millones de dólares, la que inmediatamente levantó obstáculos antimonopolio porque la compañía resultante poseería alrededor del 29% del mercado global de semillas y el 25% del mercado mundial de plaguicidas. Aquí en los Estados Unidos, un Bayer-Monsanto combinado tendría casi el 60% del mercado estadounidense de semillas de algodón.

Tal poder de mercado, manejado por una sola compañía de agronegocios, amenaza con dañar a los agricultores y, en última instancia, a los consumidores. El Poder Ejecutivo está obligado a examinar las fusiones masivas basadas en las preocupaciones de la Ley Sherman. Pero las conversaciones de Trump con los CEO de Monsanto y Bayer aparentemente no tenían nada que ver con el impacto del acuerdo en la competencia. El 17 de enero, Fox Business News entregó la versión de Trump sobre cómo se desarrolló la negociación, citando al nuevo secretario de prensa de la Casa Blanca, Sean Spicer, en una conferencia de prensa.

Bayer y Monsanto, por su parte, emitieron una declaración conjunta describiendo que la “reunión entre los presidentes ejecutivos con el presidente electo Trump y su equipo la semana pasada fue muy productiva”. No hicieron promesas específicas sobre empleos, pero sí hicieron notar que la “compañía combinada espera gastar aproximadamente $16 mil millones para investigación y desarrollo en agricultura durante los próximos seis años con, al menos la mitad de esta inversión, hecha en los Estados Unidos”, una inversión que va a “crear varios miles de nuevos trabajos de alta tecnología, bien pagados después de la integración es completa”.

Si Trump realmente bendice la fusión basada en una promesa de empleos, descartando las preocupaciones antimonopolio, “mostraría un desprecio fundamental por la ley y por el debido proceso”, me dijo Diana Moss, presidenta del American Antitrust Institute. “Los agentes antimonopolio desempeñan un importante papel como árbitros en la protección de la competencia y nuestro sistema de mercado”, agregó. “Si Trump deja pasar este acuerdo sin ninguna revisión, sería inusual y plantearía preocupaciones significativas”.

De acuerdo con Barry Lynn, director de los Mercados Abiertos en la Nueva América y autor de “Cornered: The New Monopoly Capitalism y The Economics of Destruction”, un Bayer-Monsanto combinado probablemente “pagaría por esos empleos el desangre de los agricultores estadounidenses, aprovechando su poder de mercado para elevar los precios”. Si el trabajo se resuelve, agregó, “el equipo de Trump está vendiendo los intereses a largo plazo de los Estados Unidos”.

Y luego está toda la cuestión de qué es exactamente lo que Monsanto y Bayer están prometiendo entregar. Como señaló Meg Tirrell de CNBC, las compañías ya habían anunciado planes, en el sentido de que se fusionaran en septiembre, para mantener la división Seeds & Traits de la compañía combinada, así como su principal sede norteamericana en la ciudad natal de Monsanto, St. Louis.

En ese mismo anuncio de septiembre, las dos empresas señalaron que la entidad combinada mantendría un presupuesto anual de I + D de 2.500 millones de euros, equivalente a unos 2,66 millones de dólares. Eso equivale a unos 16.000 millones de dólares en seis años, exactamente lo que Monsanto y Bayer dijeron en su reciente declaración conjunta.

Entonces hay esos trabajos. Recordemos que el portavoz de Trump, Spicer, dijo en la rueda de prensa que la empresa combinada se había comprometido a “mantener el 100% de los 9.000 empleados de Monsanto y agregar 3.000 nuevos empleos de alta tecnología de Estados Unidos”. Pero la declaración conjunta de Monsanto y Bayer no prometió tal cosa, sólo hicieron una vaga referencia a “varios miles de nuevos empleos de alta tecnología y bien pagados. después de que la integración esté completa”.

También se destaca que en la declaración conjunta posterior al plan de fusión en septiembre, Bayer y Monsanto prometieron a sus accionistas “una total sinergias de aproximadamente USD 1.500 millones después del tercer año, más sinergias adicionales de soluciones integradas en los próximos años”. Cuando se dan fusión corporativas, hablar de “sinergia” significa ahorro de costos como resultado de la combinación de operaciones, y la eliminación de los puestos de los trabajo que se superponen: una de las principales motivaciones para la fusión en el primer lugar.

Fuente: http://www.motherjones.com/environment/2017/01/monsanto-bayer-trump-antitrust

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